Dans nos fonds /// Ulysse le rhinocéros

Ulysse le rhinocéros

Lorsqu'en 1515, un  rhinocéros débarque à Lisbonne, il fait sensation ! Cadeau diplomatique du sultan de Cambay pour le roi Manuel 1er, le succès de cet animal, baptisé  Ulysse, dépasse les frontières.

Illustration extraite de : Munster, Sebastian / Cosmographiae universalis Lib. VI. …

 

 
En ce début du XVIe siècle, les riches échanges commerciaux entre allemands et portugais, font de Lisbonne une ville où marchands et artisans germaniques se retrouvent. Parmi eux, un imprimeur allemand : Valentin Ferdinand. Il réalise un croquis de l'animal accompagné d'une description détaillée qu'il envoie  à la communauté marchande de Nuremberg.

C'est ainsi que Dürer fait la connaissance de la bête.
Il réalise alors, à l'aveugle, une gravure représentant un rhinocéros magnifié, lui conférant une aura mythologique.
L'animal se voit ainsi doté d'une petite dent de narval, de pattes en écailles de serpent, d'une queue d'éléphant et d'une peau proche d'une armure.



Après cette représentation fantasmagorique, le célèbre animal connut une fin héroïque lorsque le bateau qui le transportait à Rome où il devait être offert au pape Léon X, sombra corps et bien.

La gravure que nous présentons ici est une minutieuse copie de la célèbre gravure du Rhinocéros d'Albrecht Dürer.
Des dessinateurs naturalistes du XVIe siècle, comme David Kandel aux sculptures de Salvador Dali en 1989 et Niki de Saint Phalle en 1999, le dessin réalisé par Dürer en 1515 a inspiré de nombreux artistes.

 

Munster, Sebastian / Cosmographiae universalis Lib. VI. … Autore Sebast. Munstero. / Sebastian Munster ; imprimeur, Heinrich Petri. - Basileae, apud Henrichum Petri, 1550. - 1162 p. : cartes ; in-f°. / cote (E) 87 R. / Bibliothèque Patrimoniale Pau / Usine des Tramways
 
L'ouvrage est numérisé et accessible en ligne : Les Bibliothèques Virtuelles Humanistes, Bibliothèque municipale Orléans